赤ちゃんや乳幼児が病気や怪我をすると心配ですよね。



難聴(なんちょう)

母と子

こんな病気:耳の聞こえが悪い病気です

 

片方の耳、あるいは両方の耳がよく聞こえない状態をいいます。

 

外耳道、鼓膜、耳小骨など、音の伝わる部分に障害があって聞こえが悪いものを、伝音性難聴といいます。

 

内耳までは音が伝わっているのに、そこから神経、脳の大脳皮質に伝えるどこかに障害があるものを、感音性難聴といいます。

 

先天性の難聴の多くは、感音性難聴です。

 

原因:先天性だけでなく感染症の後遺症によるものも

 

先天性の難聴には、外耳道閉鎖、中耳奇形、遺伝性の難聴、先天性風疹症候群などがあります。

 

しかし、原因が不明のことも少なくありません。

 

後天性のものとしては、中耳炎、おたふくかぜ(流行性耳下腺炎)、髄膜炎の後遺症などが知られています。

 

症状:大きな音やママの声に反応しない、言葉が出ないなど

 

赤ちゃんのときから、ドアがバタンと閉まる音のような大きな音にも反応しない、ママやパパの呼びかけや、テレビの音に注意を向けない、ガラガラの音のするほうを見ない、など音に対する反応が表れません。

 

言葉を話し始める時期は個人差が大きいのですが、1歳半になっても言葉が全く出ないときは、難聴の疑いもあります。

 

治療:聴覚機能と言葉の訓練が必要です

 

伝音性の難聴は、治療をすれば治る可能性があります。

 

外耳道閉鎖や中耳奇形は、片方の耳だけに起こることが多いので、いいほうの耳がよく聞こえていれば、悪い方の耳に補聴器をつけることはありません。

 

また、手術は、(するかどうかも含めて)本人や家族が、医師とよく相談しましょう。

 

両方の耳に伝音性難聴があり、手術によって聴力が回復しそうもない場合は、感音性難聴と同様に、訓練を行います。

 

感音性の難聴は、有効な治療法がほとんどありません。

 

片方の耳だけが難聴の場合は、訓練の必要はありません。

 

しかし、両方の耳が難聴の場合は、早く発見して、聾学校などの専門的な機関で聴能訓練を行い、言葉を獲得するために必要な能力を育てる必要があります。

 

難聴の程度に応じて補聴器をつけ、残ったわずかな聴力を補聴器で増幅することによって、世の中には、意味をもった言葉があることを理解させ、言葉を覚えていく手助けができるのです。

 

早く難聴を発見できれば、最もいい時期から訓練を開始することができます。

 

3歳ごろまでに訓練を始めないと、効果が上がらないことがありますから、なるべく早く発見して、早く訓練を開始するのが理想的です。

 

実際には1歳ごろまでに開始できれば十分ですが、施設によっては、生後1か月でも、難聴があるとわかった時点から補聴器をつける場合もあります。

 

耳の聞こえがおかしいと思ったら、生後1?2か月でも、なるべく早く耳鼻科を受診しましょう。

 

月齢の低い赤ちゃんでも、脳波による聴力検査(聴性脳幹反応=ABR。眠らせるために少し時間がかかる)や、聞こえているかどうかだけなら新生児でもできるアルゴという簡単な検査法もあります。

 

1歳半になっても言葉が1つも出なかったら、耳の聞こえが悪そうでなくても、1度は聴力の検査を受け、言葉の出ない原因が、難聴によるものなのか、そのほかの原因によるものなのか、調べてもらう必要があります。




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