赤ちゃんや乳幼児が病気や怪我をすると心配ですよね。



急性中耳炎(きゅうせいちゅうじえん)

母と子

こんな病気:中耳に炎症が起こり、ひどく耳が痛みます

 

かぜをひいたときに、鼻やのどにいる細菌やウイルスが、耳管を通って中耳腔に侵入して化膿する病気です。

 

よく、お風呂やプールで耳に水が入って中耳炎になると思っている人が多いのですが、水は外耳道の奥にある鼓膜でせき止められて、中耳に入ることはありません。

 

原因:子供の耳は中耳炎を起こしやすい構造をしています

 

大人に比べると、赤ちゃんや子供の耳管は短くて太く、さらに水平になっているため、のどから細菌やウィルスが容易に入り込んで、中耳に侵入しやすいのです。

 

症状:高い熱が出て、耳を痛がり、耳だれが出ることもあります

 

耳の痛みが、主な症状です。

 

小さい赤ちゃんの場合は、高い熱が出ることが多いのですが、中耳炎の熱なのか、もともとのかぜの熱なのかは、なかなか区別できません。

 

痛みを訴えられない赤ちゃんの場合は、ひどく不機嫌になって、むずかったり泣いたりします。

 

しきりに耳に手を当てるだけ、ということもあります。

 

炎症がひどくなると、中耳にたまった膿が鼓膜を破って出てきます(耳だれ)。

 

すると、てきめんに痛みはひき、機嫌もよくなります。

 

治療:抗生物質を飲んだり、鼓膜切開をします

 

軽い場合は、抗生物質の内服で炎症を抑えます。

 

炎症がひどいのに、膿が外に出ないときは、鼓膜を切って膿を出します。

 

切った鼓膜は、数日後にはくっつくので、穴があきっぱなしになるという心配はありません。

 

受診する前にすでに鼓膜が破れて、膿が出てしまっているときは、抗生物質の点耳薬を直接耳にたらして治療することもあります。

 

中耳炎の痛みは、だいたい1?2日でおさまりますが、痛みがなくなっても、中耳炎そのものが治ったわけではありません。

 

その後、中耳の中に滲出液が何日か、あるいは数週間たまっています。

 

人によってはそのまま滲出性中耳炎に移行する場合もありますので、治りきるまで薬をきちんと飲むことが大切です。

 

膿が出た場合は早く痛みが治まりますが、膿が出ないからといって、治り方に差があるわけではありません。

 

夜中や休日に痛がったとしても、大慌てで耳鼻科に連れていく必要はありません。

 

耳の後ろの乳様突起という硬い骨に、冷たく絞ったタオルやアイスノンを当てて冷やすだけで、ずいぶん痛みは和らぎます。

 

お医者さんにもらった解熱剤(内服でも座薬でも)があれば、それを使うのもよいでしょう。

 

解熱剤にはふつう、鎮痛作用もありますから、ずいぶん楽になります。

 

そのような手当てをして痛みを抑え、翌日耳鼻科を受診すればだいじょうぶです。




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